Cottle & Gunn in St. Marys, Georgia, closed its doors in April when the state’s shelter-in-place directives took effect. But the COVID-19 pandemic didn’t stop owner Deborah Cottle from doubling — then tripling — her sales from the previous spring, thanks to a creative outlook, a new 网上商城, 和 some help from the UGA小企业发展中心.

位于只有几个街区从佛罗里达州线到南部和大西洋东部,ST了。玛利亚是家庭约17000人。 Cottle & Gunn 坐落在沿海城镇的历史街区,一个折衷的专门店在回收的古董家具,家居用品,当地的工艺品和更多配件中间的位置。

而商店本身就是小,它的网上存在是什么,但。自2014年开放她的门,科特尔已经建立了一个网上以下,近匹配镇的大小 - 与超过15,000结合的追随者 Facebook的Instagram的.

所以,当流行病命中和企业开始关闭其门,科特尔挖掘到社交媒体网络 - 和她与小企业发展的长期合作关系 - 让她去销售。

“我从来没有在我六及半年的业务比我做了一个月,我是更努力‘封闭’,”科特尔说。 “我保持我的正常工作时间在整个关机,因为我的顾客们不断地为订购门廊皮卡。所以即使他们没有在店里来了,我就在店里的每一天监视网上订单“。

科特尔对2020年4月销售双,从4月至2019年当她在5月重新开放,她的销售翻了三倍来自2019年5月。

所有的增长来自网上销售。

从一开始就援助 

自从她开了她的商店后不久,在2014年,她的长期客户小企业发展中心,科特尔已与顾问乔丹蒂皮特的工作和蒂皮特已经形成从那时起了紧密的合作关系,通过有关意见,以改进业务文本和电话频繁沟通。

“[德博拉]可能是最难的工作的一个客户,我有,并努力让她在哪里,”蒂皮特说。

多年来,蒂皮特与科特尔制作多种方式来改善业务,从执行的QuickBooks软件,以保持她的簿记,以帮助她的导航在2016年购买了她的合作伙伴,成为企业的唯一所有者的复杂性。

“我不认为我可以做一些事情,没有他,”科特尔说。 “有时候你只需要一点额外的推动。我会说,“我不知道如果我能做到这一点,”他只想回应,“是的,你可以,当然可以。””

蒂皮特一直没闲着的在线商店科特尔的想法已有多年,但她拒绝。她终于同意尝试之后蒂皮特帮她打造她的电子商务平台shopify店的逐项,在线库存。

它最初是为了支持她的店内,点销售系统,也shopify奠定了一个网上商店。当科特尔突然被迫在四月附近格鲁吉亚全州留在家里的命令,她知道这是时间终于采取网上飞跃。

她店里的库存已经编目,科特尔有一个精通技术的朋友帮她推出在线业务在短短的几天,并迅速开始推广它通过社交媒体。

“她有这样一个强大的社交媒体已经和她可能只是避开那些人有权在网站要结账的方法时需要,”蒂皮特说。 “她只是有一个自然的能力,只是在社交媒体上,使东西的便利贴的东西。”

多年来,科特尔已经建立互相信任的关系与她通过在线活动的粉丝群像星期四晚上绘画教程在Facebook的上直播。她也不怕她的客户分享她的私人生活,与她的女儿,绰号小科特尔,经常出现在娱乐,个人岗位。然而,现在是时候把它带到一个新的水平。

当流行病袭来,科特尔开始提供网上销售,现场销售的Facebook的活动,facetime的购物,门廊皮卡和运输。

“我只是不停地说,'我在这里,我愿意做任何(客户)的舒适程度是,”她说。 “我不反对在这段时间内开展业务的任何方式。”

付出就有收获

她的社会喧嚣支付立竿见影的效果,因为 网上商城 远从夏威夷和美国德鲁订单军事基地在日本。超越四月她创纪录的销售额和可能,科特尔继续她的成功超过了一倍六月她的销售。

未来的发展可能包括雇用她的第一批员工,并可能扩大她的网上销售Facebook的和Instagram的的,东西shopify平台奠定了基础,为她做。

“[我们希望]借此销售水平,其中就突飞猛进最近,并确保我们把流程和基础设施到位,以保持这一战略性和成长,”蒂皮特说。 “不只是疯狂的地方变得很困难。”

科特尔认为她的快速增长,她的长期合作关系的力量 - 无论是与她的客户,并与小企业发展中心。

“噢,我的天哪,我推荐的小企业发展到每个人,”科特尔说。 “我认为人们会疯狂,如果他们不利用小企业发展的服务,因为他们是非常宝贵的。尤其是没有成本对我来说,这是伟大的,有创业导师这是有,只是反弹的东西掉的时候。”


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艾伦·考克斯 PSO公共关系协调员

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乔丹蒂皮特 小企业发展中心顾问

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